Poker – flaks og ferdigheter i skjønn forening

Historien forteller om et kortspill som ble spilt på elvebåtene i Mississippi i USA på begynnelsen av 1800-tallet, og ble den gangen omtalt som et spill der spillere jukset for å vinne. Historien forteller at det også var på denne tiden navnet «poker» først ble benyttet, og i mange år tenkte de fleste at dette kortspillet kun baserte seg på flaks. I de tidlige årene gjorde det nok også det, men som vi vet i dag krever poker langt mer enn bare hell med kortene – selv om det så absolutt er noe du også trenger. Poker er i dag verdens mest spilte kortspill og spilles over hele verden, og antallet pokerspillere øker stadig. I Norge er poker mer populært enn noensinne, og det arrangeres norgesmesterskap hvert eneste år.

Poker ble i sin tid spilt som et spill der alle spillerne rundt bordet fikk fem kort, som de så kunne bytte ut for å få den sterkeste hånden av alle – for slik å vinne potten. Dette er nok også denne formen for poker svært mange kjenner til fra sin ungdom, på hytteturer og i alle pokerlag i gamle dager. I moderne tid er poker så mye mer enn det, og spilles nå i mange former. Den mest kjente formen er Texas hold’em. Uavhengig av hvilken type poker som spilles er det et sosialt og svært spennende spill, som ofte inneholder mye drama da resultatet i hver runde endrer seg underveis ettersom kortene blir lagt ut på bordet av spillets dealer. En klar vinnerhånd kan tape hele potten til slutt.

Spilleoppsett og regler

De forskjellige formene for poker innebærer selvfølgelig også forskjellige måter å spille på, og har derfor også en del ulike regler. Felles for alle spillene er at det foregår på et bord som består av minst én dealer, og fra to til ti spillere per bord. I større turneringer foregår spillet ved mange bord, og kan gjerne vare i flere dager. Spillet foregår alltid fra dealer og mot venstre, og alle som deltar aktivt i runden kan by på kortene sine. Dealeren styrer spillet, og i de fleste tilfeller er det spilleren med den sterkeste hånden som vinner potten på bordet, og deretter starter en ny runde. Poker spilles alltid med en kortstokk uten jokere, og derfor er det alltid med 52 kort i hver eneste runde.

Plattformer

Det morsomste er selvfølgelig å spille poker live, og for å få til dette må du enten oppsøke et landbasert casino utenfor Norge, eller delta i offisielle turneringer. I Norge er dette kun mulig gjennom NM som arrangeres én gang i året. Det finnes også en del nettcasinoer med pokerspill, og i de fleste tilfeller er dette videopoker. På nettet finnes det noen store aktører, som for eksempel PokerStars, som har egne applikasjoner kun basert på pokerspill.

Hvordan vinner du i poker?

Generelt vinner du i poker når du har den sterkeste hånden av alle ved bordet. Uansett hvilken form for poker du spiller, er det hånden din – altså de kortene du har på hånden, delt ut av dealer – og de kortene som blir lagt ut på bordet, som avgjør hvilken spiller som har den beste hånden totalt. Det finnes flere vinnerhender i poker, fra Royal flush og ned til bare ett par. Likevel er det fullt mulig å vinne uten dette på hånden, om du sitter med det sterkeste kortet av de som fortsatt er med. Spillere med gode ferdigheter i strategi og taktikk kan også vinne ved å bløffe, altså ved å få de andre til å tro spilleren har den sterkeste hånden, slik at de øvrige spillerne kaster seg.

Er det snakk om et lite selskap der det spilles poker er det ofte mest for moro skyld, og det veksles på hvem som vinner hver enkelt runde. I turneringer skal det mer til enn å vinne bare én gang. I større turneringer starter alle spillerne ved sine bord, og alle spiller med turneringens offisielle sjetonger. Spillet følger de offisielle reglene, og det er én vinner som tar potten for hver runde. Når du ikke har flere sjetonger igjen, ryker du ut av turneringen, og dette krever stor tålmodighet. Vinneren av turneringen, ofte etter flere dagers spill, er den som sitter igjen med alle sjetongene fra turneringen. De beste spillerne i verden tjener i dag millioner av dollar på poker – og i en turnering kan førstepremien være millioner av dollar.

Oppsummering

Poker er verdens mest spilte kortspill, og kan spilles i flere varianter. Den mest kjente og mest spilte er Texas hold’em, som spilles over hele verden, både i casinoer, turneringer og på nett. Poker er et spennende og underholdende spill, og samtidig svært sosialt. I tillegg er det ofte dramatisk da den potensielle vinnerhånda kan endre seg til å bli taperhånd før runden er over. Poker øker stadig i popularitet og det er egentlig et lett spill å lære, men krever gode ferdigheter, stor tålmodighet og masse erfaring for å kunne mestres. Alle kan lære å spille poker, men bare noen få blir veldig gode.